亚瑟的成长,石中剑,王者之剑,桂妮薇儿和圆桌(King Arthur, The Sword in the Stone, Excalibur, Guinevere and the Round Table)

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和很多其他英雄一样,亚瑟(Arthur)的故事要从他上一辈讲起。老国王尤瑟·潘德拉剛(Uther Pendragon)在年轻的时候干了件很不地道的事情:他贪恋同盟国王的王后伊格兰(Igraine)美色,结果诱奸了伊格兰(生下亚瑟),然后杀兄夺嫂,把她娶为自己的王后。

King Uther Pendragon (left) conversing with Merlin, while, in the background, Igraine looks on from her castle; from Peter Langtoft, Chronicle of England, England, c. 1307-c. 1327, Royal MS 20 A. ii, f. 3v.

但这么一来问题就大了:伊格兰再婚后,她和前夫(那个可怜的同盟国国王)生的三个女儿都名正言顺的做上了公主,但她和尤瑟王生下来的亚瑟却变成了名声不佳的私生子。伊格兰的小女儿摩根勒菲(Morgana le Fay)本来就恨继父杀死了生父,现在立刻把仇恨转到了同母异父的弟弟亚瑟身上。

摩根勒菲是个魔法很厉害的女孩,老国王也奈何不了她,只好托老朋友梅林(Merlin)偷偷把亚瑟带出皇宫,找了个普通人家养起来。摩根勒菲找不到弟弟躲在哪里但知道他还活着,气得发誓一辈子要与他为敌。

光阴似箭日月如梭,转眼十四年过去了。老国王一病不起,在垂危之际召来老朋友梅林,想把王位传给亚瑟。梅林是个强大的魔法师,掐指微微一算,已知老国王死后天下必乱,亚瑟此时威信尚难以服众,需如此这般这般,遂笑道,“尤瑟你放心去吧,一切交在我身上。”


亚瑟从小给养父埃克特(Sir Ector)和他儿子凯(Sir Kay)打杂。凯和亚瑟差不多年纪,但凯是亲生所以整天习武弄剑,亚瑟是寄养所以整天干些擦剑喂马的杂活。但他们俩都知道,俩人要真打起来,凯是白给。

这一天忽然京城里传来消息,老国王过世,宫里召集天下英雄大比武要选新的国王。埃克特和凯一听来劲了,兴致勃勃的决定进京赶考,自然也带上亚瑟给他们饮马搬东西什么的。三人晓行夜宿转眼到了京城,又听到一个更玄乎的消息:据说城北大广场里凭空多了一块石头,石头里插了一只宝剑,剑旁有字:“能拔出此剑者得天下。”天下的英雄都快疯狂了。

Arthur Draws the Sword from the Stone, by Walter Crane 1911.
  • 第一天,有上百个英雄去拔剑。呲牙咧嘴吃奶的力气都上了,宝剑纹丝不动。
  • 第二天,有五十多个英雄去拔,宝剑纹丝不动。
  • 第三天,还有十几个英雄去拔,一样的结果。
  • 埃克特去拔了,凯去了两次,都无功而返。
  • 渐渐的去拔剑的人少了,在旁边吵架的人多了。“这根本是不可能的!”大家嚷嚷。“浪费时间!浪费感情!”

亚瑟也没抱太多希望,走上前去吐气开声,轻舒猿臂,没见使什么劲,哐啷一声宝剑就出来了。

梅林跟一边等好几天了,赶紧站出来大喊,“哟,这不是老国王的儿子亚瑟吗?真命天子啊!大家快来拜见亚瑟王!”


在梅林的扶持之下,亚瑟当上了新的国王。但果然不出梅林所料,各地君主多有不服,有反叛的有独立的。亚瑟就只好四处征战,但打了两仗就发现从石头里拔出的那把剑不太给力。在跟培林挪(King Pellinore)一战里,培林挪甚至把石中剑给斩断了,亚瑟还差点为此丢了命。

“唉。。。”梅林长叹一声。他实在不愿意去麻烦自己的老相好,湖中女(Lady of the Lake),但天意不可违,那把神剑注定是要归亚瑟的。

于是他带着亚瑟来到了遥远的阿瓦隆(Avalon),一叶扁舟来到湖心。湖里伸出一只手举出上古神兵献给亚瑟,名曰“王者之剑”(Excalibur),那真是坚不可摧,削金断玉如斩烂泥。

The Lady of the Lake offering Arthur Excalibur, by Alfred Kappes (1880)

“但是,”梅林警告说,“你切记不可丢了剑鞘,剑鞘在你就不会受伤害。另外记住,你死前要回到这里把剑丢回湖里。”


得到了王者之剑之后的几年里,亚瑟王攻无不克,所向披靡,很快平定了四方。天下已定,亚瑟也有些厌倦整天打仗的生活了。

当他见到邻国公主桂妮薇儿(Guinevere)后,立刻神魂颠倒,茶饭不思。梅林当然知道亚瑟的心思,但警告他:“你如果娶了桂妮薇儿,将来她会给你带来危险甚至灭亡。”

但热恋中的男子怎么会听得进这些。亚瑟果断求婚,桂妮薇儿她爸果断接受,两人果断成婚。岳父还给了一个大圆桌子当聘礼。

The marriage of Arthur and Guinevere, late 1400s

接下来的多少年里,亚瑟聚集了一堆骑士在桌边坐满一圈。骑士们在宫内则比武聊天讲故事,到外面则去找些英勇传奇的事情做,以便到年底回到圆桌旁讲述。

在亚瑟,桂妮薇儿和众骑士的治理下,风调雨顺,国泰民安,人民的生活满意度都得到了极大的提高。

引言亚瑟王的故事高文和绿骑士
亚瑟的成长,石中剑,王者之剑,桂妮薇儿和圆桌

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