艾莱克和爱妮德(Erec and Enide)

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艾莱克(Sir Erec)是小国国王拉克(King Lac)的儿子,亚瑟王(King Arthur)手下的圆桌骑士。

这一天亚瑟王和众骑士要去打猎,亚瑟一时兴起就建议打到最多猎物的骑士可以亲吻全国最美丽的女子。在一旁的高文(Sir Gawain)悄悄认为不妥,因为每个骑士都认为自己的妻子是最美丽的,不管谁吻谁大家都不高兴。但圣旨已下,不好收回。

这天正好王后桂妮薇儿(Guinevere)在草地赏花,艾莱克是留守的几个骑士之一。他们看见一个金甲骑士,一个白衣女子和一个驼背仆人在不远路过,神情甚是倨傲。王后很是好奇,艾莱克就自告奋勇去打听他们是谁。

他没有带兵器去,结果刚上前还没开口,那个驼背仆人一鞭子抽过来,就在他脖子上一道伤痕。艾莱克苦于没有兵器,只好黯然退下。

艾莱克越想越气,认为这是奇耻大辱,就让一个手下人带话给王后,他孤身去追这个金甲骑士三人。他计划追到了以后,随便跟别人借一份兵器然后挑战决斗,报一鞭之仇。

当天晚上亚瑟王和众骑士打猎归来,结果是亚瑟独拔头筹。亲谁呢,亚瑟想起高文的话有些犯难了。桂妮薇儿和高文都建议使用拖延战术:等艾莱克回来再说。


艾莱克一路跟踪,追到了一个小镇上。他住进一家小酒店,结果发现店主是个落末的前贵族(所以出身血统好),他有一个美丽的女儿,爱妮德(Enide)。

Illustration for Enid, by Eleanor Fortescue-Brickdale, 1913

店主还告诉他,明天镇上会有一个比武比美大赛,金甲骑士和白衣女子已是前两年的蝉联冠军。这个比赛有些奇怪:名义是比镇上最美丽的女子,但挑战者的男方必须用武力赢过上届冠军的男方。

艾莱克大喜过望。他看到了爱妮德后早已神魂颠倒,当下就要求明天带这个美丽的店主女儿一起去挑战前冠军。店主看小伙儿好像挺厉害的,家里又正好有一副盔甲和宝剑,就答应了。

第二天艾莱克和金甲骑士大战三百回合,最后以一招天外飞仙险胜。这样他报了早先的一鞭之仇,又以胜者姿态果断求婚成功,美人得抱,还得了些奖金,真是运气呱呱叫。

他和爱妮德一起回到皇宫卡美洛(Camelot),众人一看这爱妮德果然是人间绝色,比王后桂妮薇儿都不逊色。亚瑟大喜,轻轻的吻了一下爱妮德的额头,表示国王对这个新婚少妇的欢迎和首肯。

众骑士皆大欢喜,艾莱克和爱妮德从此过着幸福快乐的生活。


在一般的故事里,有这样美满的结局就已经该收尾了。但艾莱克和爱妮德新婚后,片刻不愿离开娇妻,就很少参加亚瑟王的打猎比武活动。日子一久,有别的骑士就开始嘀咕,说艾莱克不够男人。

“O me, I fear that I am no true wife!”, by George Wooliscroft Rhead & Louis Rhead, 1898

爱妮德有些发愁,她不愿老公的形象受损,觉得都是自己的错。但她和艾莱克交流的时候可能有些措辞不当,艾莱克觉得很受伤,认为连自己的老婆都觉得自己胆小。

第二天清早,艾莱克只带着爱妮德一人,夫妻俩出去探险,想通过这次探险向妻子证明自己的勇气。艾莱克千叮咛万嘱咐:“不管发生了什么事你都不能开口不能动手,我只要你看看你老公怎么英勇无敌。”

“The Journey of Enid and Geraint”, by Eleanor Fortescue-Brickdale, 1911

可能因为爱妮德实在太漂亮了,她骑着马在森林里一走,引得一堆色狼不停地要上来骚扰或是劫持。

先是来了三个强盗:爱妮德担心丈夫没有准备好就开口提醒他。

把强盗打跑了以后又来了五个流浪武士,爱妮德担心丈夫寡不敌众,就又忍不住出声提醒艾莱克。

结果艾莱克每次大展雄威把数倍自己的敌人打跑以后就开始大发脾气,觉得老婆真的是看不起自己,“你就不能不张嘴,让我从头到尾自己打败敌人一次吗?”

爱妮德也很委屈:她想帮助老公,那纯粹是出于对他的关心啊。

艾莱克觉得脸都丢尽了,他只好带着爱妮德去找更危险的敌人。一路上他打败了一个伯爵(Count Galoain)和他的手下,凯(Sir Kay),两个巨人,等等等等。但他身上的伤也越来越重,终于体力不支倒地不起。


Erec and Enide

爱妮德以为丈夫终于战死了,伏在他身边大哭一场,然后准备一死殉夫。这时候又来了一个伯爵,奥瑞英勾(Count Oringle),把自杀中的爱妮德救了下来。按那时的规矩,前老公死后,一个伯爵救了一个寡妇是可以娶她为妻的,奥瑞英勾伯爵当然也不能抵挡爱妮德的美色。

婚礼上爱妮德思念亡夫,哭的数次晕倒,气得奥瑞英勾伯爵想扇她几巴掌。幸好这时艾莱克醒来,在婚礼教堂里决斗伯爵,把妻子救了出来。

经过这一系列事件,爱妮德知道老公英勇过人,艾莱克也明白妻子忠心不二。

他们从此过着幸福快乐的生活(这次真结束了)。

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