亚瑟王之死(Le Morte d’Arthur, the Battle of Camlann)

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亚瑟的成长中我们提到过,亚瑟王(King Arthur)有个同母异父的姐姐叫摩根勒菲(Morgana le Fay)。她一直嫉恨亚瑟的父亲尤瑟·潘德拉剛(Uther Pendragon)杀了她的爸爸,所以发誓与亚瑟不共戴天。

摩根勒菲的名字里,菲(Fay)是精灵或仙子的意思,连起来念就是仙女摩根。她从小就开始学习魔法,法力很强大,在亚瑟王世界里可能仅次于梅林(Merlin)和湖中女(Lady of the Lake)。


Queen Morgan le Fay, by Dora Curtis, 1905

有一天摩根勒菲派一个女佣给亚瑟王送来一件披肩,上面镶满了钻石翡翠,是亚瑟这一生中见过最漂亮的风衣。亚瑟刚要套上,一旁的湖中女警告他说,“你应该先让这个送风衣来的女佣试穿一下。”

亚瑟听从了她的劝告,结果那女佣才把风衣披上肩头,就脸色紫黑,浑身着火烧成了一团灰烬。

另外有一次,摩根勒菲知道皇后桂妮薇儿(Guinevere)和骑士兰斯洛特(Sir Lancelot)有私情,想在众骑士面前羞辱皇后和亚瑟,就派手下送去一个魔法酒杯:任何对丈夫不忠诚的女士端起这个酒杯里面的酒都会洒出来。

可是她的仆人走错了路,把这个酒杯送到康沃尔国王马克(King Mark)宫中。

特里斯坦与伊索尔德里我们讲过,马克的王后伊索尔德和骑士特里斯坦(Sir Tristan)有染,结果杯子里酒撒了一地。不仅如此,宫中其他大臣几十位女眷,除了四个纯洁一点的之外,都纷纷洒酒!

马克和众臣一致同意这个酒杯不管用,就把杯子给毁了,伊索尔德和桂妮薇儿侥幸逃过一劫。


Dora Curtis, Morgan le Fay with Excalibur (1905)

当然摩根勒菲的这些小动作也不是全不管用:她有一次趁亚瑟睡着的时候去偷亚瑟王的王者之剑(Excalibur),可是亚瑟把剑压在胳臂下面,她就只偷走个剑鞘。

亚瑟的成长中梅林曾预言过,那个剑鞘可以保护亚瑟不受伤害。如果亚瑟没有失去这个剑鞘,那他在最后的卡姆兰一战(Battle of Camlann)中也就不会身受重伤。

当然摩根勒菲最致命的一击,是她在亚瑟早年(遇见桂妮薇儿之前),施魔法把自己易容变成女仆诱惑了亚瑟,生下一个儿子叫莫德雷德(Sir Mordred)。

这件事对亚瑟来说是不知情乱伦(Accidental Incest)所以于名声无损,他就把莫德雷德也接到宫中成为圆桌骑士中的一员。


“Sir Mordred” by H. J. Ford, 1902

莫德雷德进宫以后,武功人品都比较一般,还喜欢拉帮结派,所以亚瑟也不怎么看重他。他只好冷眼旁观,等待机会。

这个时候是在兰斯洛特和伊莱恩的故事之后。兰斯洛特和皇后桂妮薇儿分而复合,感情一发而不可收。俩人热恋之下,有些言行就不太检点,一来二去就渐渐被众人有所察觉。比如高文(Sir Gawain)和他的弟弟格哈里斯(Sir Gaheris)都略知一二。

但他们不愿告诉亚瑟。一来是高文和兰斯洛特的私交甚好,二来高文也知道,如果亚瑟和兰斯洛特打起来,很有可能会带来王国的衰败。

但莫德雷德不会放过这个好机会,他派了几个手下专门跟踪兰斯洛特,抓了些证据就去亚瑟面前打小报告。亚瑟开始还不信,但日子久了也渐渐生了疑心。

这一天莫德雷德设计,让亚瑟带领众骑士去打猎并吩咐兰斯洛特留守保卫皇后,但其实他(莫德雷德)带了一些骑士偷偷藏了起来。亚瑟走后,兰斯洛特和桂妮薇儿果然等不急就开始干柴烈火起来,被藏起来的若干骑士抓个正着堵在屋里。兰斯洛特武功卓绝,虽然披起盔甲冲破重围只身逃命,但以一敌众也不得不杀死了几个骑士。而且这一来他和皇后的奸情大白于天下。


The Rescue of Queen Guenevere by Sir Lancelot, by William Hatherell (1855–1928)

按照当时的法律,王后奸情属于叛国罪(Treason),必须火场烧死。亚瑟虽然心中不愿,但依法治国不得不下令行刑。在最后一刻,兰斯洛特一人一骑,大闹火场把桂妮薇儿救了出来,可惜在此过程中杀死了不少骑士,而其中就有高文的两个弟弟,格哈里斯和阿格拉韦恩(Sir Agravain)。

此刻大家都清楚亚瑟和兰斯洛特之间的战争已不可避免,皇后又很愧疚高文的两个弟弟之死和自己有关,不愿跟兰斯洛特一起逃走。兰斯洛特只好一人回到自己的小国积极备战。

高文本来和兰斯洛特私交不错,一直劝亚瑟不要妄动,但现在自己两个亲弟弟被杀,只好把友情放在一边。他和亚瑟王率领一众骑士和数百精兵,连夜出城去追杀兰斯洛特。


在兰斯洛特的城下双方兵戎相见,都是不胜伤感。兰斯洛特念及亚瑟的知遇之恩,放下兵器不肯与他过招,而亚瑟亦不愿杀空手的骑士,结果只好兰斯洛特和高文打了一场。高文的武功大概能排到第二,可惜遇见第一还是差了一截,被打得重伤退场。

The combat of Mordred and King Arthur, by Alfred Kappes, circa 1880

正在此时,亚瑟后方传来坏消息:留守皇宫的莫德雷德散布谣言说亚瑟已经战死,他自己篡权做了新的国王,强娶了桂妮薇儿做新一届皇后,而且领大兵来消灭余党。

在重病的病床上,高文给兰斯洛特写信说自己宽恕了他,希望他能与亚瑟再次携手击退莫德雷德。但此时兰斯洛特已经心灰意冷,准备从此退出江湖。亚瑟只好带着身边不多的骑士和士兵在卡姆兰迎战莫德雷德。

卡姆兰一战,只杀得天昏地暗,鬼哭神泣。亚瑟虽然英勇,但毕竟以少敌多,最后双方兵力几乎是全部同归于尽。亚瑟聚齐最后的一点力量杀死了莫德雷德,但他自己也身受重伤,眼见不活了。

The death of Arthur and Mordred — “Then the king … ran towards Sir Mordred, crying, ‘Traitor, now is thy death day come.’”, by N. C. Wyeth, 1922

他放眼四周,身旁只剩下了贝德维尔骑士(Sir Bedivere)。


亚瑟想起恩师梅林早先告诉他的话,“你死前要回到这里把剑丢回湖里。。。”(见亚瑟的成长)。他让贝德维尔搀扶着他,一路回到阿瓦隆(Avalon)的湖边,命令贝德维尔把王者之剑扔到湖中心。

看着手中的‘天下第一剑’,贝德维尔实在舍不得弃剑湖中。他把剑藏在草丛之中,回复亚瑟说“已经扔掉了。”但亚瑟知道他说谎,勃然大怒再次命令他去扔剑。贝德维尔第二次还是不能下手,又谎报一回,还是被亚瑟识破。直到第三次贝德维尔才终于咬牙把宝剑扔到湖中心。

How Sir Bedivere Cast the Sword Excalibur into the Water. Illustration by Aubrey Beardsley, 1894.

只见水里伸出一只手接住这把独一无二的王者之剑,缓缓沉入湖底。


Lancelot and Guinevere at the Tomb of Arthur, Dante Gabriel Rossetti, Watercolour, 1854

兰斯洛特最后一次见到桂妮薇儿,是在亚瑟王的墓边。桂妮薇儿此时已出家做了修女。她拒绝了兰斯洛特临别之吻,用余生关在教堂里虔诚的忏悔。兰斯洛特一个人流浪到一个边远的小城,在一个寺庙也做了僧侣,孤独的渡过了下半生。


Le Morte d’Arthur, 1860 by James Archer

贝德维尔把王者之剑扔到湖中后,亚瑟完成了最后一件心愿,终于闭上了双眼。湖中心驶出一艘小船走出来四位仙女,把亚瑟抬到了船上。

有人说看见她们治好了亚瑟王的伤,把他带上了仙界。在人类下一次面临邪恶和危险的时候,亚瑟王会再次降临,领导世上勇敢和正直的人们。

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