回声(Echo)和自恋(Narcissus)

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回声的名字叫艾蔻(Echo),是一个聪明漂亮的河泽仙女(Nymph)。

在希腊神系里,河泽仙女是地位不太高的二等神。但里面出美女的比例极高,经常会勾引正神,或被正神勾引。举个不厚道的例子吧,有点儿类似中南海后院的总政歌舞团。

但艾蔻是属于那种比较文静,爱读书,有气质的女孩。


这一天,众神之神宙斯(Zeus)又来跟某个仙女鬼混。艾蔻洁身自好,到旁边的林子里散步。

正好宙斯的原配赫拉(Hera)气急败坏的赶来捉奸,嘴里还嘀嘀咕咕的,“不知是哪个不要脸的小三,看我抓住怎么收拾你!”

艾蔻有心要帮闺蜜一把,就拉住赫拉聊天。她知识面极广,古今中外天南地北的,说的精彩有趣。等赫拉醒悟过来,已经几个时辰过去,宙斯和仙女早跑了。

Echo – Talbot Hughes (1869-1942) – PD-art-100

赫拉气得不行,把怨恨从不知名的小三全转到艾蔻身上:“小蹄子胆子不小啊,敢来跟老娘作对?你不是仗着口才好么?行,送你一个诅咒:你以后再也说不出一句话。只有别人说话时,你重复最后一个词!“

天后的诅咒,立刻生效。艾蔻哭着说,“…一个词。“


自恋的名字叫纳西瑟斯(Narcissus),是一个英俊自负的美少年。

他妈妈在他小时候给他算过一命。占卜师说,“不要让他看见自己的相貌,这小伙子就能长命百岁。”

Narcissus (1881), by Gyula Benczúr (1844–1920)

他长大后成了希腊第一美男。任何见到他的人,不管是师奶还是少女,都立刻会被他的容貌迷住。

可能是追求者太多了吧,他整天一副谁也看不上的样子,很酷很拽。


有一天,艾蔻在树林里漫步,看见不远处的纳西瑟斯。只看了一眼,她就知道完了,这辈子再也不会爱上别人了。

她躲在一颗大树后面,可是她没法开口。赫拉狠毒的诅咒,让她只能等待对方先说话。

Echo and Narcissus, by Louis-Jean-François Lagrenée (1725–1805)
Echo and Narcissus (1903), by John William Waterhouse
  • 纳西瑟斯听见了树后面的声音,就问道:“是谁在这里?”
  • 艾蔻:“…在这里”
  • 纳西瑟斯:“你是谁?出来让我看看你。“
  • 艾蔻:“…看看你”
  • 纳西瑟斯转到树后,看见了艾蔻,“啊,你怎么都不回答我。咱们一起玩吧。”
  • 艾蔻高兴坏了,张开双臂向他飞奔过来:“…一起玩吧”

谁想到她这样反而吓到了纳西瑟斯。他厌恶的将她推开,“离我远一点!我宁愿死了,也不要和你在一起!”

艾蔻的眼泪一下子就流下来了。看着转身而去的纳西瑟斯,她喃喃道,“在一起,在一起…”

在此之后,艾蔻终日在旷野哭泣。慢慢的,她的肉身耗尽,只留下声音。在空旷处只要有任何人呼喊,她总会回应最后一个词。

所以 Echo 就是回声的意思。


纳西瑟斯的冷酷,终于惹恼了复仇女神(Nemesis)。要惩罚他很容易:有一天复仇女神把纳西瑟斯引到了湖边,让他在水里看到了自己的影像。

和所有师奶与少女们一样,这个自恋的美少年深深的被自己的容貌所吸引。

Narcissus languishing by his reflection, Nicolas Bernardt Lepicie

从此他不吃不睡,整天在湖边凝视自己的容颜。

慢慢的,他的肉身也耗尽了。在那片湖边地上,长出了一株水仙花。

所以 Narcissus 翻成中文,既是自恋,也是水仙花 。


(附加花絮)
在 Paulo Coelho 的「The Alchemist」一书的开头,有这么一段故事:

  • 纳西瑟斯死后,那个湖从淡水湖,变成了咸水湖,里面全是泪水。
  • 森林仙女就来问湖:“你为什么哭啊?”
  • 湖说,“因为纳西瑟斯死了。“
  • 仙女恍然,又不无嫉妒的说,“也只有你有福气这么近距离欣赏他的英俊。“
  • 湖有些意外,“纳西瑟斯长得很帅么?”
  • 这回轮到仙女惊讶了,“他整天望着你,你整天看着他,怎么会不知道他帅?如果不是他的容貌,你为什么替他悲伤?“
  • 湖沉默了良久,缓缓说,“我倒真的从来没有注意过。”
  • “我为他悲伤,是因为当他跪在湖边看自己倒影的时候,在他深邃的眼珠里,我看到了自己的美丽。“
Echo, by Alexandre Cabanel, 1874;
with Narcissus, by Caravaggio, 1599

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