波西芬妮(Persephone)

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波西芬妮(Persephone)是天神宙斯(Zeus)和农业女神狄蜜特(Demeter)的女儿。

宙斯平素沾花惹草,但狄蜜特(在这版故事里)只有这么一个宝贝闺女。妈妈疼爱女儿,平时把她保护的很用心,对各类上门求亲的猥琐男,都冷脸拒之门外。

而众多猥琐男之一,就有宙斯的哥哥,冥界之王,哈迪斯(Hades)。


狄蜜特明确的告诉冥王:“想娶我女儿,门都没有。”

哈迪斯是三大主神之一,连宙斯都怕他三分,怎么会因为农业神的一句话退缩。他是个狠主,软的不行就来硬的:

有一天波西芬妮正在林间草地上摘花,忽然大地裂开,冥神驾着战车跳了出来,把小姑娘绑架到了地下的冥界(Tartarus)。

L’enlèvement de Proserpine, by Charles de La Fosse, 1673
The Abduction of Persephone, by Antonio Tempesta (florence 1555 – rome 1630)

这件事其实宙斯是知道的。但他不愿意和哥哥翻脸,就没有告诉狄蜜特。

我们的农业女神丢了女儿,痛不欲生,失魂落魄的满世界寻找。这就是谭老头设宴骗众神那一段故事里,她没有识破老谭的原因。

她主管的是农业。这一带薪罢工,人间大地渐渐万物枯竭,寸草不生。

要知道凡人饿死事小,没有供奉诸神事大。众神再也坐不住了,宙斯只好告诉了狄蜜特:“咱们女儿波西芬妮被哈迪斯绑到冥界做妻子去了。”

狄蜜特怒道:“你这个没出息的,亏你还是众神之神!我不管,反正你不把我女儿还给我,我就罢工到底。到时候凡人都死后,也没人来供奉你了。”

宙斯无奈,去找哈迪斯要人。但他也对妻子说:“如果咱们女儿自愿待在冥府,你可不能再胡闹了。”


哈迪斯看这架势,知道完全不让步也不行了。但他很狡猾,给波西芬妮吃了一个石榴。

Persephone & pomegranate

在冥界吃过石榴籽的任何人,都必须每隔几个月再回去吃一次。

所以当宙斯和狄蜜特问女儿选择跟谁的时候,波西芬妮在显然没有受胁迫的环境下,当众回答:“我选择待在冥府。”

这一下农业女神傻眼了。

哈迪斯在一旁得意的冷笑。


冥神的园丁(Ascalaphus)把石榴的事告诉了众神。狄蜜特恍然,“哈迪斯你太卑鄙了!”

最后双方达成了个妥协,每年里有四个月(在不同版本里可能是六个月),波西芬妮要在冥府里做王后。其余的时候,她可以来到天界,和母亲相聚。

母女终于可以重聚,农业神喜极而泣,大地万物回春。

The Return of Persephone, by Frederic Leighton (1891)

每年里有那么四个月,波西芬妮还是要回到地府。

这期间农业女神就会无比悲伤,搞得人间的植物都会枯萎。希腊人以此解释一年四季交替,万物生长枯萎的周期轮回。

但女儿在身边的时候,生活总是美好的。

Demeter rejoiced, for her daughter was by her side. by Walter Crane (1845-1915)

Hiram Powers, Proserpine, 1839-1873, marble, Smithsonian American Art Museum

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