第九回,约克公爵的人生巅峰

回「玫瑰战争

1460 年六月,沃里克(Richard Neville, Earl of Warwick),大奈瓦尔(Richard Neville, Earl of Salisbury),和十八岁的爱德华(Edward, Earl of March),从法国北部的加来(Calais)出发,在英国东南岸的 Sandwich 登陆。

七月二号进入伦敦。

我们前面说过,伦敦的市民大多数是白玫瑰约克家族(House of York)的拥护者,所以这三位基本兵不血刃的就占据了首都。

稍事歇息,大奈瓦尔留守伦敦,沃里克和爱德华领兵向考文垂(Coventry)进发。那里是红玫瑰兰卡家族(House of Lancaster)的权力中心。

七月十号已经抵达北安普敦(Northampton)。


国王王后这边吃了两个大亏:一是他们不清楚约克公爵理查(Richard, Duke of York)是否会从爱尔兰夹击,所以犹豫着不敢出兵派兵。二是他们没料到沃里克的速度如此之快,转眼就已经到了门口。

慌乱中,他们整理了身边的一点力量仓促上阵。

王后玛格丽特(Margaret of Anjou)和王子爱德华(Edward, Prince of Wales)留守,国王亨利六世(Henry VI)率众贵族在北安普敦应战。

其中,汉弗莱(Humphrey, Duke of Buckingham)领左军,约翰伯爵(John, Earl of Shrewsbury)和波芒爵士(Viscount Beaumont)领中军,格雷男爵(Baron Grey)率右军。还有托马斯·珀西(Thomas Percy)保护亨利。

王室这边吃的第三个大亏,才是最致命的。这个率右军的格雷男爵,是个自私的卑鄙小人。他因为和兰卡家族的埃克塞特(Henry, Duke of Exeter)有财产纠纷,在决战前夜悄悄写信给沃里克:「我明天要倒戈,胜利后那片纠纷财产要归我。」

这三分之一的兵力倒戈不说,王室这边右方门户大开,阵法一下子就乱了。决战变成了彻彻底底的屠杀。

Death of the Earl of Shrewsbury at the Battle of Northampton on 10th July 1460

沃里克真是厉害。他传下命令:“任何人不得伤害亨利国王。但见着贵族就杀!要死的,不要活的!”

这一招真狠,因为支持国王的贵族,杀一个少一个。结果汉弗莱,约翰伯爵,波芒爵士,托马斯·珀西,全部被杀,一个也没留活口。

最后,又只剩下瑟瑟发抖的亨利六世。沃里克上前跪倒:“现在您手下所有的贵族都被我杀死了。我依然是您忠实的臣子。”

Earl of Warwick kneels to King Henry VI after the King’s capture by the Yorkists at the Battle of Northampton on 10th July 1460

这和五年前的圣奥尔本第一次战役何其相似,又何其不同。大家表面依然维持的君臣关系,只剩下最后一层谁都能看穿的遮羞布。

Battle of Northampton,1460,白玫瑰约克家族胜。


王后闻讯,带着七岁的王子爱德华,逃到威尔士避难。那里是咱们先前提过的贾斯珀·都铎(Jasper Tudor)的根据地。为了安全,王后还四处散布谣言,说她们母子已经逃往法国。

七月十六日,沃里克押着亨利六世返回伦敦。

十月,约克公爵理查进入伦敦。这是他第三次以胜利者身份来了。

第一次,是在第四回亨利六世疯傻后,他成功的囚禁了政敌萨默塞特(Edmund Beaufort, Duke of Somerset),自领摄政王(Lord Protector)。

第二次,是在第五回圣奥尔本第一次战役得胜后,他再领摄政王。

这回第三次,他的诉求不同了,他要自己称王了。

他正式向议会提出:「我从我父母那里,可以回溯到爱德华三世(Edward III)的二儿子和四儿子。亨利只能回溯到爱德华三世的三儿子。所以王位应该是我的!」

Richard, Duke of York, claiming the Throne of England in the Parliament held after the Battle of Northampton on 10th July 1460 in the Wars of the Roses

他这个要求虽然过分,但毕竟枪杆子里出政权,人家现在是老大啊。

议会商量来商量去,最后来了个折中的妥协:亨利六世继续当国王,一直到死。但现王子(跟着王后的)爱德华将失去继承权。

下一届国王由约克,或者约克的儿子(们)继承。

英国的王位,终于要从兰卡家移到约克家。理查这多年的奋斗,终于要开花结果了。

他走上了人生巅峰。

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