第十一回,伦敦的选边站队

回「玫瑰战争

Battle of Wakefield 的惨败中,约克派(House of York)的三个大佬,死了两个。

但新的主角闪亮登场了。约克(Richard, Duke of York)的长子,爱德华(Edward, Earl of March)。

Edward IV

当年在 Ludford Bridge 失败后,爱德华跟着奈瓦尔父子逃到了加来(Calais)。那时他十七岁,还是一个需要保护的少年。

次年,他和沃里克(Richard Neville, Earl of Warwick)在 北安普敦之战 中生擒亨利六世(Henry VI)时,他已经指挥右军,做了沃里克的副帅。

1461 年初,十八岁的他做为主帅,独自一人领军队来扫荡威尔士的动乱。

爱德华个子极高,英俊,勇武过人。身先士卒,亦善于鼓舞三军将士。


威尔士的动乱,领头的是欧文·都铎(Owen Tudor)和贾斯珀·都铎(Jasper Tudor)父子。在 第六回 里我们介绍过他们的来历。

双方在 Mortimer’s Cross 摆开阵型。

The three suns: The battle of Mortimer’s Cross.

据说在决战当天,战场旁的天空中出现三个太阳,兰卡家族(House of Lancaster)这边的将士都惊恐不已。

约克这边,爱德华则兴奋的告诉大家:“这象征着圣父圣子圣灵,在保佑我们今天全胜!” 说着他率领军队,直冲入了敌军阵中。他以一当十,横冲直撞,顿时将兰卡军团杀的溃不成军。

贾斯珀·都铎逃走,欧文·都铎被擒。

要在几个月前,欧文或许还能捡回一条命。但此时距老爸约克被杀才一个月,爱德华没有半点仁慈的心情。他手一挥道,“拉下去,砍了!”

欧文·都铎在行刑之前,仰天长叹道,“我本一介布衣,有幸娶了前王后凯瑟琳(Catherine of Valois)为妻,这辈子也值了!“

他如果知道他的孙子,亨利·都铎(Henry Tudor),最后会渔翁得利席卷天下,此刻死的应该会更加坦然。

Battle of Mortimer’s Cross,1461,白玫瑰约克家族胜。


在另一条战线上,王后玛格丽特(Margaret of Anjou)在 Wakefield 大胜后,一鼓作气,领军南下,直逼伦敦。

她这边的队伍里,有不少是从苏格兰借来的兵力,还有法国丹麦等地的雇佣兵。他们战斗力虽强,但良莠不齐,一路上烧杀抢掠。

领军的贵族们还是那几个熟悉的名字,萨默塞特(Henry Beaufort, Duke of Somerset),亨利·珀西(Henry Percy, Earl of Northumberland),克利福德爵士(Baron Clifford)。

约克军团这边,已经等不及爱德华从威尔士回来。沃里克只好点齐兵马,出城迎战。双方在圣奥尔本(St Albans)迎面碰上。

就是六年前沃里克一战成名,活捉亨利六世(Henry VI)的那个圣奥尔本。

Second Battle of St Albans; St Albans Museums; http://www.artuk.org/artworks/second-battle-of-st-albans-26482

但这一次,沃里克没能重现六年前的光荣。兰卡家族兵力占了绝对优势,约克军坚持了几个小时就溃败了。

沃里克匆匆逃走,他的弟弟约翰(John Neville)被擒。

有趣的是,在约克军团溃败散去后,大家在一个小树林里,找到了之前 在北安普敦被俘虏 的亨利六世,坐在一棵小树下唱歌。

这一来,国王恢复了自由,和王后团聚。而且他们刚打完胜仗,伦敦就在眼前。

圣奥尔本第二次战役,1461,红玫瑰兰卡家族胜。


然而就在这关键的时刻,发生了一件不大不小的事情,让笔者觉得很有些不可思议。

战争胜利后,王后这边的军队因为都是雇佣兵,素质很差,把圣奥尔本洗劫一空。

消息传到伦敦,伦敦市长本来是欢迎国王王后返回首都的,但市民们要选边站队了。

我们前几回提到,伦敦市民素来是偏约克这边的,所以王后才在考文垂(Coventry)建立了第二个执政中心。现在听说王后手下军队的恶行,伦敦老百姓们给国王王后发去通牒:

“你们要么遣散手下队伍,只留贵族们返回首都。要么转身回北方去吧,伦敦不欢迎你们。“

可能是她觉得‘强扭的瓜不甜’?可能是她心想,‘你伦敦拽什么拽,我在考文垂一样执政’?王后居然真的放弃伦敦,领兵回北方了。

但仅仅半个多月后,她就将为这个决定后悔不已。


伦敦毕竟还是首都,是几百年来英国的宗教,政治,经济中心。

威尔士得胜的爱德华,和圣奥尔本战败的沃里克,合兵一处,回到了伦敦。

他们下一步的举动,再次扭转了双方命运的天平。

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