第十八回,塔中的小王子们

回「玫瑰战争

1483 年,平稳了十多年的英国,再次出现了危机。

在几年前(1478),那个数次背叛过国王的三弟乔治(George, Duke of Clarence),终于被爱德华四世(Edward IV)逮捕并杀死。

此时朝中剩下三类势力:

  • 随着王后崛起的伍德维尔家族,紧紧团结在王后伊丽莎白(Elizabeth Woodville)身边。
  • 一些老牌贵族们,很多看不起伍德维尔这些新贵暴发户们。
  • 国王的四弟理查(Richard, Duke of Gloucester),在北方有极高的威望。

四月,爱德华病逝。留下王后,几个女儿和两个儿子:十二岁的小爱德华(Edward V)和九岁的小理查(Richard of York)。

在临终的病榻上,爱德华任命四弟理查为摄政王(Lord Protector)。王后很失望,她一直希望这个位置会落在她自己的弟弟,安东尼·伍德维尔(Anthony Woodville)身上。

Anthony Woodville presenting the book to Edward IV, accompanied by his wife Elizabeth Woodville and son Edward, Prince of Wales.
左二:安东尼·伍德维尔
右三/二/一:国王爱德华,太子小爱德华,王后伊丽莎白

此时太子小爱德华,和舅舅安东尼·伍德维尔一起在 Ludlow Castle,爱德华的四弟理查在 Middleham Castle,分别在英国的西部和北部,离伦敦都有相当的距离。

王后密信弟弟安东尼:“尽快把太子带回伦敦,即刻加冕,不得延迟!”

朝中反对伍德维尔家族的黑斯廷斯爵士(Lord Hastings),则飞书给理查,“王后好像在策划什么行动。你要赶快回伦敦,以确保你摄政王的位置。”

两股势力分别从自己的领地出发,可巧不巧,在 04/29/1483 同时到达了伦敦西北方的 Stony Stratford


其实后世的学者们一直分为两大派:莎士比亚笔下的理查,从一开始就是个想夺权的阴谋家。但也有不少的学者认为,他开始对哥哥和外甥都是没有异心的,是察觉到了来自伍德维尔家族的威胁,才把他一步步的逼到了后面的所作所为。

我们这里试图中立,只是描述一下事情发生的顺序:

  • 04/29/1483,理查与安东尼·伍德维尔在 Stony Stratford 见面,共进晚餐。
  • 次日清晨,理查逮捕了安东尼,也逮捕了王后和她前夫(王后是改嫁给爱德华的)的儿子,理查·格雷(Richard Grey),也就是太子同母异父的哥哥。
  • 理查由此控制了太子小爱德华。
  • 王后得到消息后,立刻带着女儿们和另一个王子(小理查),躲进了西敏寺(Westminster Abbey)圣所避难。
  • 理查带着太子进入伦敦。把太子安置(不是囚禁)在伦敦塔。宣布太子即将加冕,自己忠于太子,忠于王后伊丽莎白。
  • 05/10/1483,理查和其他贵族们召开高层决策会议,把太子加冕日期暂定于六月底,并确定了理查的摄政王头衔。
  • 06/13/1483,在一个高层决策会议中,摄政王理查指控黑斯廷斯爵士谋反。他立即(同一天)逮捕并处决了黑斯廷斯爵士。在此之前,黑斯廷斯是理查这边的。正是因为他的飞书,理查才能在 Stony Stratford 截获太子。
Richard, acting as Lord Protector, orders the arrest of William Hastings, 1st Baron Hastings. From ‘A Chronicle of England: B.C. 55 – A.D. 1485’, c. 1864.
  • 06/16/1483,在坎特伯雷大主教的劝说下,伊丽莎白交出了二王子(小理查)。至此理查掌握了前国王的所有儿子,关在伦敦塔中。他们被称为塔中的王子们(Princes in the Tower)。
Elizabeth Woodville 1437 to 1492 Queen Consort of King Edward IV of England surrendering her son. From The National and Domestic History of England by William Aubrey published London circa 1890
  • 06/22/1483,理查开始在伦敦城中,(借他人之口)宣扬爱德华与伊丽莎白的婚姻是不合法的。因为一,爱德华在之前已经与 Lady Eleanor Talbot 有了婚约,二,爱德华和伊丽莎白的婚姻是秘密举行的。
  • 婚姻既不合法,两个王子自然也就不是合法继承人。大哥爱德华之后,二弟三弟都已死,那合法继承人自然就是他老四理查了。
  • 十二岁的太子小爱德华,和九岁的小理查,被永久的关在伦敦塔中。
Princes in the Tower
  • 06/25/1483,理查处死之前逮捕的安东尼·伍德维尔和理查·格雷。
  • 07/06/1483,理查加冕称王,从此变成理查三世(Richard III)。

在理查三世加冕后不久,也就是随着 1483 年夏天的过去,伦敦塔里的两个王子消失了。

这是英国历史上最大的一件迷案。大多数人认定他们是被谋杀了,但除了消失,我们不知道更多的细节,也没有任何证据。

Murder Of The Princes In The Tower

后世的学者,把嫌疑犯聚焦在三个人身上,按照最可疑到嫌疑较轻排序,依次是一,理查三世,二,白金汉公爵(Henry, Duke of Buckingham),三,亨利七世(Henry VII)。

但有一点可以肯定,在 1483 和 1484 年,王子们消失的事情一传开,在贵族和老百姓心中,嫌疑最大的肯定是他们的叔叔理查三世。

这个新国王,可以说一直都没有能走出这个阴影。

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