亚伯拉罕(Abraham)和撒拉(Sarah)

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在这个故事里,亚伯拉罕(Abraham)开始的名字叫亚伯兰(Abram),撒拉(Sarah)开始的名字叫撒莱(Sarai)。为了简单起见,我们统一用他们后来的名字,也就是耶和华赐给他们的新名字。

亚伯拉罕和妻子撒拉一起住在哈兰(Haran),他们没有孩子。在七十五岁那年,耶和华与他立约:「你要离开本地 … 往我所要指示你的地去。… 我必赐福给你。」

亚伯拉罕夫妻就照着吩咐,搬去了迦南(Canaan)。


然后迦南发生了一场大饥荒,他们就搬去埃及。

亚伯拉罕对妻子说,“你长得太美了。埃及人如果知道我是你的丈夫,(为了抢你)就会把我杀死。咱们就说咱们是兄妹好了。”

Abraham and Sarah in the Court of Pharaoh, c.1875, by Giovanni Muzzioli (1854–1894)

于是他们来到埃及,果真以兄妹相称。埃及人都很赞叹撒拉的美貌。

法老听说了她的美名,派人把撒拉接到王宫里去了,还重赏了美女的“哥哥”,赠予亚伯拉罕「许多牛、羊、骆驼、公驴、母驴、仆婢。」

亚伯拉罕没敢吭声,但法老霸占他人之妻这种事,耶和华自然看不下去。于是神「降大灾于法老和他的全家。」

法老莫名其妙的灾祸连连,大惑不解。他四处打听后才知道撒拉是亚伯拉罕的妻子一事,很生气的把他找来:“为什么说她是你的妹妹?你干的这都是什么事啊?我早知道你们是夫妻,就不会纳她入宫了。”

于是法老把撒拉还给亚伯拉罕,也让他们留着先前给的那些赏赐礼物,但赶他们出埃及了。

Sarai Is Taken to Pharaoh’s Palace, c.1986, by James Tissot (1836–1902)
Pharaoh Returns Sarah to Abraham, 1640, by Isaac Isaacsz (1598-1649)

离开了埃及,亚伯拉罕和撒拉回到了迦南。他们现在财富多了(有不少是法老赠的),撒拉在埃及还得了一个女仆夏甲(Hagar)。

(撒拉把夏甲送给丈夫为妾,夏甲怀孕,出逃,都发生在这个时候。详情请看 夏甲和以实玛利

在亚伯拉罕九十九岁那年,耶和华又和他立约,说你的原配撒拉也要给你生个儿子,此时撒拉也八十九岁了。

此后不久的一天,亚伯拉罕的住处来了三个访客。亚伯拉罕招待他们吃喝,在席间,「三人中有一位说:“到明年这时候,…你的妻子撒拉必生一个儿子。”」

撒拉听到了,哑然失笑,心里暗想,「我既已衰败,我主也老迈,岂能有这喜事呢?」

Abraham Entertaining the Angels (1656), etching and drypoint by Rembrandt, National Gallery of Art, Washington, D.C.
Sarai overhearing the renewal of the promise, by William Brassey Hole (1846 – 1917)

此后,他们一家搬到了基拉耳(Gerar)。这时候亚伯拉罕的老毛病又犯了,他对别人说,“撒拉是我妹妹,我是她哥。”

撒拉还是那么美丽动人,基拉耳的国王亚比米勒(Abimelech)又把撒拉给带进了王宫。

这回神直接托梦给国王:“撒拉是亚伯拉罕的妻子。我知道你是无心之过,所以一早告诉你,避免你犯错。”

亚比米勒闻言大惊,责怪了亚伯拉罕一番,赶紧把撒拉还给了他,又给了他们很多礼物。

Abraham and Sarah before Abimelech, 1681, by Johann Heinrich Wilhelm Tischbein (1751 – 1829)
King Abimelech restores Sarah to her husband Abraham, Flemish wool and silk tapestry by Frans Geubels,
c.1560-70, Dayton Art Institute

第二年,神的应许实现,撒拉生下个儿子,取名以撒(Isaac)。

又过了三十七年,在一百二十七岁时,撒拉死在希伯仑(Hebron)。

亚伯拉罕非常悲伤,哀恸哭号。他买了一片田地和其中的山洞,把撒拉埋葬在那里。

Birth of Isaac – Nikolaus von Verdun (c. 1130–c. 1205).
https://realonline.imareal.sbg.ac.at/detail/?archivnr=030004.
The Burial of Sarah (Gen. 23:1-20), 1866, by Gustave Doré (1832–1883)

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